Ох уж эта коварная красотка!

Я с трудом скрывал нетерпение. Эта надоедливая женщина все никак не замолкала.

— Хорошо! — невежливо перебил дамочку. — Я встречусь с вами, но не стройте иллюзий.

— Ох, я уверена, что…

— Может, завтра в кафе «Ново-тель»? — я снова перебил ее на полуслове. — Лучше всего часа в два. Вас устроит?

— Да, да, конечно же! — казалось, она была в восторге.

Я со вздохом облегчения положил трубку. Что за настырная баба! Кажется, последние слова я сказал вслух.

— Кто? — удивился коллега.

— Да есть одна… Принтерами занимается. Прилипла, как банный лист сам знаешь к чему.

— А это, случайно, не легендарная Каролина? — Николай развеселился.

— Угу, — подтвердил я. — Шеф поручил купить картриджи для принтера.   Я   прозвонил   пару фирм. Ну и попал на нее. Коллега хлопнул меня по плечу.

— Повезло тебе, парень! О ней в нашем городе легенды ходят.

— Представляю. Старая, толстая, на голове три пера в четыре ряда! Хотя… — я задумался. — Голос у нее очень даже молодой. А чем она знаменита?

— Встреться с ней, сам увидишь! Бьюсь об заклад, ты купишь все, что она тебе предложит!

«Я уже договорился о встрече», — подумал, отправляясь на свидание к своей девушке, от которого не ждал ничего хорошего. Домой я вернулся уставший и измотанный. Все было хуже, чем я предполагал. Лариса начала со слез, а закончила угрозами и проклятиями. Понятия не имею, почему я выдержал рядом с ней так долго. Она была будто пиявка. «Точно как та баба, что пытается втюхать мне крупную партию оборудования для офиса», — подумалось мне. Когда два дня спустя я шел в «Но-вотель», жалел лишь о том, что не началось какое-нибудь стихийное бедствие, которое освободило бы меня от необходимости встречаться с этой надоедливой дамочкой. Подумать только, простой вопрос о картридже для принтера принял такие масштабы! «Буду тверд! — решил я, входя в слабоосвещенное кафе. — Послушаю немного, после чего скажу, что мы не заинтересовались ее предложением. И пусть проваливает! Какого черта я вообще согласился ее выслушать, да еще и в кафе?» — думал раздраженно.

Я не знал, как выглядит госпожа менеджер по продажам с претенциозным именем Каролина. Сел за барную стойку и стал оттуда наблюдать за всеми входящими женщинами.   Какая-то  девица рядом, в весьма игривом наряде, посмотрела на меня из-под длинных ресниц. Я обернулся к ним спиной. К ресницам то есть. Девица, видно, в дневную смену клиента ловит. Я уже пожалел, что пришел сюда, и очередной раз взглянул на часы. Нет, ну это уже наглость! Баба опаздывала на десять с лишним минут! Я еще раз внимательно осмотрел зал.

«Так ведь ей надо было встретиться, а не мне», — ругался я про себя. И вдруг кто-то толкнул меня. Тут я почувствовал на бедре что-то холодное — на мои брюки вылился апельсиновый сок. Я грязно выругался.

— Ох, простите! — воскликнула девица, выпустив из рук какие-то бумаги.

И она начала вытирать мои брюки салфетками! Это было уже слишком! Я схватил ее за запястье и спросил:

— Что такое? Клиента ищешь? Девушка посмотрела на меня, длинные ресницы подрагивали.

— Я… нет. Просто… я хотела…

— Слушай, телочка! — рявкнул я, с трудом сдерживая злость. — Ты, конечно, неплоха, но меня не интересуют твои услуги. Дошло?! У меня деловая встреча. Алый румянец залил ее щеки, шею и декольте. Она дернулась, и поэтому я отпустил ее. Схватив сумочку и покраснев, как свекла, барышня молча выбежала из бара, забыв свои бумажки. «Ну и чувствительная девица!» — подумал я. Никогда раньше не видел проститутки, которая умеет так краснеть. Спустя еще десять минут ожидания мне все надоело. Эта пресловутая Каролина, которая, по легендам, снег в разгар зимы Деду Морозу продаст, не спешила появляться, а мне придется возвращаться домой в брюках, прилипающих к ногам.

В этот момент я поглядел на бумаги, лежавшие на моей папке. Те, которая выронила девица. Тронутый внезапным предчувствием, присмотрелся к ним внимательнее. Такого оборота дела я не ожидал! В документах была информация об офисном оборудовании! Галстук вдруг стал давить. Вот зараза! Кажется, назвал шлюхой директрису одной из наиболее влиятельных фирм города. Здесь я живу недавно, еще не со всеми бизнес-кругами знаком лично. И влип. А ведь Николай предупреждал! Я собрал документы, оставленные женщиной на стойке, и двинулся к выходу. Дома внимательно просмотрел бумаги и решил, что единственный выход из сложившегося положения — подписать договор, закупив нужные товары именно в этой фирме. Может быть, и не на самых выгодных для нас условиях, но я знал, что спасти лицо и отношения — важнее. Иначе мой собственный шеф не поймет. На следующий день около пяти я входил в дверь кабинета госпожи Каролины Варченко, директора ООО «Модерн-офис». Ожидал, что дама начнет ругаться, выкинет меня за дверь, но она не сделала этого.

Увидев меня, Каролина густо покраснела. Она выглядела смущенной.

— Я хотел перед вами… — замолчал, потому что язык перестал меня слушаться. — Хочу перед вами извиниться за свое вчерашнее поведение… — пробормотал я, полуживой от страха. — Знаете, у меня был очень тяжелый день и, кажется… — Впрочем, что бы я сейчас не сказал, это все равно прозвучит глупо, поэтому просто добавил: — Вот подписанный договор. Мы с радостью будем сотрудничать с вашей фирмой… — и замолчал, ожидая приговора.

— Вы подписали? Правда? — она посмотрела на меня серьезно, а потом улыбнулась, как будто немного игриво.

— Не корите себя так, у меня совесть тоже не чиста.

Я ошарашенно посмотрел на нее.

— Этот сок… — она поколебалась.

— Как бы вам это сказать? Он разлился не случайно. Я уже тогда

поняла, кто вы, и поняла, что не собираетесь ничего у меня покупать. И любой ценой хотела заставить вас хотя бы прочитать этот договор… От его подписания зависело так много! А после того, что вы мне сказали, я знала: будете чувствовать свою вину. Это, конечно, характеризует меня не с лучшей стороны… Простите! Я посмотрел на нее удивленно и подумал: «Ну и хитрюга», но вслух сказал лишь:

— Ну, все равно это не оправдывает мое поведение. Я знаю, что вел себя как последний хам… Вы меня простите? Если у вас нет других планов, может быть, согласитесь выпить со мной бокал вина? За мир и дружбу между фирмами… Минуту поколебавшись, Каролина взяла сумочку, лежащую на кресле, и ответила:

— А почему бы и нет? — после этих слов снова залилась пунцовым румянцем.

А мне внезапно пришло в голову, что ей очень идет этот цвет.